×
Американцы скинулись, чтобы “оживить” спутник, который бросило NASA

NASA официально разрешила независимой группе ученых и энтузиастов установить контакт со спутником, к которому агентство утратило интерес 17 лет назад. Это первый случай в истории изучения Космоса, когда частная группа берет инициативу в свои руки и организует космическое исследование. "Этот случай может стать показательным. Он намекает, в каком направлении будет развиваться космическая индустрия в будущем", - пишет gizmodo.com.

 

Спутник ISEE-3 был запущен в 1978 году с целью изучения взаимодействия Солнца и Земли. В течение последующих 20 лет аппарат прекрасно справлялся и с этой и другими задачами. Однако, в 1997 году NASA прекратила эксплуатировать спутник, отправив его в свободное космическое плаванье. Агентство демонтировало наземную антенну, с помощью которой происходило управление аппарата. Каково было удивление сотрудников агентства, когда 10 лет спустя они обнаружили, что "он еще там", несмотря на отсутствие сигналов управления с Земли.

 

Почему бы не отправить 36-ти летний ISEE-3 на новое задание? После того, как NASA обнаружила спутник, эта идея завладела умами поклонников спутника. Но на пути встали, казалось бы две неразрешимые проблемы. Во-первых, нет антенны, чтобы управлять спутником. Во-вторых, за три десятка лет технологии настолько убежали вперед, что оборудование, которое использовалась раньше, сохранилось только в виде схем и чертежей. Более того, его нельзя собрать заново, потому что таких электронных деталей уже не производят. На помощь пришли добровольцы из числа ученых и энтузиастов.

 

Вернуть спутник к жизни вызвались научные сообщества SkyCorp, SpaceRef, Space College Foundation и другие. Антену для установления связи со спутником согласился предоставить Morehead State University. Новый проект получил название "ISEE-3. Перезагрузка".

 

"Наш план очень прост. Мы собираемся установить связь со спутником, запустить его двигатели, направить аппарат к Земле и возобновить его миссию",  - рассказал бывший инженер NASA, а ныне участник "Перезагрузки", Кит Коуин (Keith Cowing). Однако, технические трудности оказались гораздо сложнее, чем изначально предполагалось.

 

"Нам придется воссоздать виртуальную версию всего коммуникационного оборудования, которое больше уже не существует физически", - говорится в описании проекта. Кроме оборудования, участникам проекта придется и воссоздать программы, которые раньше использовали для управления спутником и написать их новые, современные аналоги. Ситуация осложнилась тем, что NASA не стала финансировать "Перезагрузку".

 

Однако, участники проекта не пали духом и обратились к популярной краудфандинг-платформе для сбора средств. Им требовалось привлечь $150 тыс, причем в жестких временных рамках. В середине июня спутник приблизиться на минимальное расстояние к Земле. Это идеальный возможность, чтобы его "разбудить". У сторонников амбициозного проекта на сбор средств оставался один месяц. К радости "перезагрузчиков", рядовые американцы поддержали их начинание. На сегодняшний день проект уже привлек  $100 тыс.

 

 

Но главная новость пришла не из Интернета, а из NASA. На днях американское космическое агентство дало "зеленый" свет проекту. Это значит, независимая группа энтузиастов получила официальное разрешение на то, чтобы установить связь со спутником и возобновить его миссию. Впервые космическое исследование проведет группа, состояща из частных лиц. В не входят ученые, инженеры, и просто рядовые граждане, решившие поддержать проект. “Приватизация Космоса, - пишет gizmodo.com, - не за горами. И NASA в этом сыграет ключевую роль”

 

Автор: Геннадий Хворых