×
Гарвардские инженеры создали «мягкого носимого робота»

Команда инженеров из Гарвардского университета с исследовательской кафедры биоинженерных технологий стала еще на шаг ближе к созданию потребительской версии мягкого экзоскелета.

 

В частности, исследователи создали реабилитационный экзокостюм, который может помочь пациентам с параличом нижних конечностей снова ходить. У людей с ограниченными возможностями здоровья появился новый шанс вновь управлять своими ногами, поднявшись с колясок.

 

Университет сотрудничает с компанией по робототехнике ReWalk, чтобы принести их носимый роботизированный костюм на рынок. Так что это не просто закрытая разработка для научного мира, а вполне осуществимый проект по реабилитации людей, нуждающихся в дополнительной помощи.

 

Гарвардские инженеры создали «мягкого носимого робота»

 

В отличие от жестких экзоскелетов, мягкий экзоскелет имеет целую серию преимуществ. Во-первых, он меньше весит, так как не требует массивных батарей для осуществления движения. Во-вторых, он никак не травмирует пациента, так как помогает передвигать ноги, а не заставляет бесконтрольное тело делать это. И в-третьих, костюм из ткани обещает быть дешевле, чем из металлических конструкций. Но надежнее ли? Пока этот вопрос остается открытым.

 

Мягкий экзокостюм был разработан доктором Конором Уолшем (Conor Walsh),  который также основал лабораторию биотехнологий, которая впоследствии и дала начало исследовательской кафедре биоинженерных технологий Гарвардского университета.

 

Проект был создан вместе с командой робототехников по механике, инженеров по биомеханике, инженеров-программистов и дизайнеров одежды. Так что на самом деле носимый экзокостюм ярко выделяется на фоне других экзоскелетов и роботизированных костюмов, так как в основе его структуры облегающая ткань, а не механические опоры.

 

Вместо тяжелой, жесткой рамы экзокостюм использует небольшие, но мощные приводы, заправленные в пояс, чтобы помочь ногам носящего костюм пациента передвигаться более естественным образом. В то время как установка пока не может быть достаточно мощной, чтобы помогать двигаться полностью парализованным, она легко и элегантно позволяет уверенно двигаться пожилым пациентам или тем, кто перенес инсульт, а также имеет частичное нарушение подвижности и нуждается в дополнительной опоре при ходьбе и дополнительной помощи в целом. Такие люди могут стать более мобильными благодаря проекту мягкого экзокостюма. Но никто не говорил, что костюм не будет развиваться. Возможно, в один прекрасный день он будет помогать всем.

 

«В конечном счете этот проект открывает путь для развития технологии экзокостюмов, чтобы мы в дальнейшем могли предложить их пациентам», – говорят Уолш и его команда совместно с компанией ReWalk.

 

Сам Гарвард выступает за развитие экзокостюмов и не намерен останавливаться только на сфере медицинского применения. Предполагается, что этот экзокостюм будет лишь «катализатором для совершенно новых форм функциональных текстильных изделий, с гибкой системой питания и своей особой стратегией управления, которая объединяет костюм и носящего такими способами, что имитирует естественную биомеханику опорно-двигательного аппарата человека».

 

То есть костюм будет помогать делать невозможные для человека вещи, как в сфере медицины, так и при работе в опасных областях, силах быстрого реагирования, а также правоохранительных органах и, кто знает, может, даже в космосе. Но пока просто хотелось бы увидеть хоть один рабочий образец на стенде в общедоступном магазине. Или на улице на неизвестном прохожем, как в Японии.

 

Гарвардские инженеры создали мягкого носимого робота

 

Согласитесь, что полицейский выглядит увереннее, когда похож на Робокопа. Но в отличие от торчащих во все стороны поверх одежды железяк, мягкий экзокостюм вообще может быть незаметен под верхней одеждой. Никто и не узнает, что под одеждой у случайного прохожего есть потенциал для супергеройских поступков. Разве что выдаст плащ и маска.

 

Автор: Степан Мазур

 

Оригинал фото: engadget