×
Генно-измененные муравьи показывают, как работают общества животных

Насколько социальное поведение продиктовано генетически? Ученые Университета Рокфеллера пытались ответить на этот вопрос, исследуя колонии муравьев. Они изменили гены клоновых рейдерских муравьев, чтобы увидеть, как эти изменения влияют на социальное поведение, как индивидуально, так и в более широком масштабе.

 

Изменение генов обонятельных рецепторов привело к появлению синдрома «одинокого волка». Муравьи стали бродить сами по себе в течение нескольких дней. Команда следила за этими исключениями, изучая муравьев таким образом, что компьютеры могли отслеживать их весь день, выделяя даже незначительные отклонения от нормы.

 

Группа также использовала радиоактивно меченные нейрохимические процессы, чтобы увидеть, где сигнальные молекулы себя проявляют. Ученые заметили, что различные уровни ключевого гормона определяют силу «заботы» инстинкта муравья и что муравьи, которые не следуют за общим репродуктивным циклом колонии, будут казнены «полицией» муравьев.

 

Генетическая подстройка явно проливает некоторый свет на то, как общество животных работает на базовом уровне, но она также должна быть полезна для изучения многих сложных биологических систем. Колония муравьев на самом деле просто коллективный организм. Но исследователи полагают, что с помощью нее они могли бы лучше понять суть человеческих условий с такими социальными элементами, как аутизм и депрессии, и понять, почему раковые клетки игнорируют обычные сигналы, чтобы остановить свой рост. Другими словами, изучение муравьев может привести к серьезным прорывам в медицине.

 

Автор: Степан Мазур

 

Оригинал фото: engadget