×
Германия будет следить за космическим мусором с проектом GESTRA

Ученые подсчитали, что до 20000 частиц космического мусора размером свыше 10 см (4 дюйма) в диаметре в настоящее время мчатся вокруг Земли со средней скоростью 25 000 км/ч (15 500 миль в час), угрожая повредить или уничтожить орбитальные спутники. Для борьбы с этой проблемой правительство Германии предоставило Немецкий аэрокосмический центр (DLR) стоимостью €25 млн, чтобы создать систему, которая может отслеживать космический мусор, когда он вращается вокруг Земли. Институту Фраунгофера было поручено создать для него высокочастотный радар.



Институт будет опираться на опыт работы существующей системы отслеживания радиолокационных изображений, так называемой TIRA. Но д-р Андреас Бреннер (Andreas Brenner), который является заместителем директора этого института, говорит, что новый немецкий экспериментальный модуль системы наблюдения за пространством (собственно GESTRA) будет гораздо результативней.



«TIRA собирает изображения высокой четкости отдельных объектов с использованием механической системы управления и подвижной антенны, – говорит Бреннер. – Первой особенностью новой системы GESTRA как раз является антенна с электронным управлением. Следовательно, она может быть переориентирована гораздо быстрее, потому что не имеет тяжелых движущихся частей. В отличие от TIRA, новый модуль способен наблюдать очень большое количество объектов, одновременно не переставая снабжать данными с высокой точностью».



Система GESTRA будет состоять из выдвижных передатчиков и приемников, а также массива антенн, каждая из которых состоит из нескольких отдельных антенных элементов, работающих на частоте 1,3 ГГц. Антенны этого массива оснащены высокопроизводительными процессорами, способными обработать данные, получив их со спутников и собственного радиолокатора, направленного к небу одновременно.



Это позволяет системе покрыть большую часть неба, хотя GESTRA может также использовать более узкий луч, чтобы отслеживать отдельные объекты. Передатчики и приемники также полностью убираются, что позволяет им быть легко транспортируемыми. Они помещаются в контейнеры, которые измеряются пропорциями 4 × 4 × 16 метров (14 × 14 × 52 фута).


 
Исследователи надеются использовать систему в качестве будильника, защищая спутники, вращающиеся вокруг орбит между 300 и 3000 км (186 миль и 1861) от Земли, а также наблюдая за любым мусором, который попадает в нашу атмосферу извне.



Институт Фраунгофера поставил своей целью завершить проект уже в 2018 году, после чего система будет управляться с помощью дистанционного управления от немецкого космического центра в Удене.


 
Система GESTRA – это один из нескольких возможных способов решения проблемы космического мусора. В 2021 году компания ЕКА планирует использовать гарпун, чтобы убирать крупные объекты на орбите Земли и предотвращать их разрушение на мелкие облака мусора. А строящийся телескоп DARPA, который частично будет введен в эксплуатацию в 2016 году, будет следить в том числе и за мусорными объектами на расстоянии между 800 и 1000 км (497 миль и 621) от Земли, чтобы предотвращать столкновения их с ракетами, запускаемыми в космос.



Автор: Степан Мазур

Оригинал фото: gizmag