×
Горячая вода на луне Сатурна может поддерживать жизнь

Анализ космической пыли на орбите Сатурна показывает, что его ледяная луна Анцелад имеет гидротермическую активность и теоретически может поддерживать жизнь. Подробностями делится wired.co.uk.


Луна с диаметром 500 км покрыта льдом, однако в 2005 г. миссия Cassini зафиксировала небольшие фонтаны изо льда и воды, которые обнаружены на ее южном полюсе. Вспышки богаты солями натрия, это означает, что глубоко под ледяной корой вода находится в контакте с горными пластами. Гравитационный анализ показал, что под 40 км льда находится десятикилометровый океан.


Это вызвало интерес ученых из NASA, которые начали четырехлетнее исследование данных, полученных космическим кораблем. Сейчас, благодаря компьютерным симуляциям и лабораторным экспериментам, мы знаем больше о том, какие химические реакции происходят в глубине этого холодного темного океана.


Ключом к исследованию стали частицы пыли, собранные кораблем Cassini. Частицы богаты кремнием, в отличие от чистого льда и воды, покрывающих Сатурн и составляющих его прекрасные кольца.


Исследователи верят, что кремниевые частицы появились со дна океанской поверхности Анцелада. Они предполагают, что горячая вода с температурой порядка 90° медленно вымывает минералы из горных пород ядра планеты. Когда вода проходит сквозь океан и охлаждается, минералы, формирующие кремниевые наночастицы, напоминают по составу песок на Земле.
Путешествие на поверхность планеты занимает у частиц от нескольких месяцев до года. Попадая наружу, они вмерзают в ледяную корку, покрывающую Анцелад.


«То, что мы можем использовать микрочастицы, чтобы сказать, что происходит глубоко внутри планеты, – невероятно вдохновляюще», – прокомментировал в своей статье в Nature Шон Шу, аспирант университета Колорадо.

 

Автор: Александра Кисель