×
Космический корабль NASA достиг орбиты Марса

Роботизированный космический корабль NASA запустил тормозные ракеты в минувшее воскресенье, что стало окончанием его 10-месячного путешествия и началом нового этапа поиска ответа на вопрос, как Марс потерял воду. Об этом сообщает Financial Times.

 

 

Корабль под названием Maven (Mars Atmosphere and Volatlile Evolution) проделал путь в 71 млн км, чтобы сбросить скорость на орбите Марса с 20 600 км/ч до 16 100 км/ч. «Торможение» корабля на орбите длилось 33 минуты. «У меня не осталось ногтей на руках, но мы сделали это», — сказал Колин Хартман, заместитель директора NASA по науке во время прямой трансляции полета.

 

Зал, в котором размещались команды по управлению полетом, взорвался аплодисментами, когда радиосигналы подтвердили, что Maven находится на орбите Марса. В течение следующих шести недель корабль будет снижаться, чтобы проводить исследования верхних слоев атмосферы планеты и того, как солнечный ветер «вымывает» ее атомы и молекулы. «Изучая эти процессы, мы сможем лучше понять историю Марса», — отметил Джон Кларк из команды Maven из Бостонского университета.

 

Ученые практически уверены, что когда-то на Марсе была вода, о чем свидетельствует рельеф планеты и минералы, указывавшие на присутствие воды. Однако для этого у планеты должна была быть совсем другая атмосфера — сейчас она в 100 раз тоньше, чем у Земли. Ученые подозревают, что остывание планеты и потеря магнитного поля привели к выветриванию солнечным ветром частиц атмосферы и воды. Дальнейшее доказательство этой гипотезы позволит понять, могла ли наиболее похожая на Землю планета поддерживать жизнь. 

 

Maven— шестой по счету космический робот, работающий сейчас на Марсе. В эту среду к шести кораблям присоединится космический аппарат из Индии.

 

Автор: Степан Мазур