×
Марафон на Марсе. Оппортьюнити уходит в отрыв!

Его научная миссия была рассчитана на 90 марсианских дней, но уже в 40 раз превысила запланированный срок. Он питается от солнечных панелей, которые очищаются от пыли естественным образом - с помощью ветра. Он сделал тысячи фотографий, многие из которых до сих пор остаются загадкой для ученых. А на днях установил новый рекорд, проехав максимальное расстояние среди планетоходов. Новостями с Марса поделился cnet.com.

 

Оппортьюнити - второй марсоход, запущенный НАСА в рамках программы по изучению Красной планеты, Mars Exploration Rover. Он опустился на поверхность Марса 25 января 2004 года, тремя неделями позже своего предшественника Спирит. Научная миссия Оппортьюнити - изучить осадочные породы в кратерах Гусева и Эребус, где когда-то могли находиться озеро, море или целый океан. Она была рассчитана на 90 марсианских дней, но аппарат продержался гораздо дольше и продолжает проводить исследования до сих пор, отметив в этом году 10-летие пребывания на Марсе. На этой неделе марсоход установил новый рекорд, преодолев суммарное расстояние в 40.23 км.


“Это удивительно, принимая во внимание, что Оппортьюнити был рассчитан на расстояние в 1 км и никогда не рассматривался, как аппарат для преодоления огромных дистанций”, - сообщил Джон Каллас (John Callas), менеджер проекта Mars Exploration Rover.


Таким образом, Оппортьюнити установил новый рекорд среди планетных аппаратов по дальности передвижения. Ближайший конкурент американского марсохода по этому показателю — советский Луноход-2. 40 лет назад планетоход, выполняя миссию по исследованию поверхности Луны, прошел расстояние в 38.95 км.


Проектируя Оппортьюнити, инженеры использовали несколько инноваций. Одна из них - возможность создавать карты местности. Используя стереоснимки, ученые получают 3D-изображения, которые позволяют точно определить местоположение объектов на местности. На основании полученных данных команда строит карту и рассчитывает наиболее безопасный маршрут движения. Когда в 2005-ом году марсоход застрял в песчаной дюне, оператором пришлось продвигать его на 2 см в день. Каждый маневр моделировался сначала на Земле. В результате, аппарат удалось спасти и вывести из песчаной ловушки. Операция по спасению продолжалась почти месяц.


Среди открытий, которые помог сделать Оппортьюнити, подтверждение “водной гипотезы”. Ее суть заключается в том, что в геологическом прошлом планеты присутствовала вода в жидком состоянии. Несмотря на ряд технических сбоев, возникших в работе планетохода в силу пребывания в суровом климате (средняя температура на поверхности -63С), он продолжает отвечать на команды операторов с Земли. Ожидается, что в скором будущем планетоход преодолеет марафонскую дистанцию в 42 км 195 метров.


Автор: Геннадий Хворых