×
Марс высох намного позже, чем предполагалось ранее

Марсоход Curiosity, совершающий исследования по инициативе NASA, получил новые данные, проливающие свет на историю Красной планеты. Подробностями делится ресурс arstechnica.com.


Исследуя пространство кратера Гейла шириной в 154 км, марсоход смог взять новые пробы древней глины. Экземпляры глины содержат сведения, которые помогут ученым восстановить картину развития атмосферы и воды на планете. Пока что она кажется достаточно печальной. На глубине кратера Гейла находилось большое озеро, следы которого содержит глина. Под влиянием ультрафиолетового излучения от Солнца вода в озере распалась на водород и кислород. Водород испарился в атмосферу Марса, чтобы потом либо попасть в космос, либо впитаться в почву планеты. В марсианской глине также найдены следы «тяжелого» водорода – дейтерия.


Исследования Curiosity сейчас направлены преимущественно на выявление соотношения молекул дейтерия и водорода на поверхности планеты, поскольку на этом основании впоследствии можно будет уточнить хронологию развития планеты. Уже сейчас ясно, что возраст изотопов водорода на поверхности планеты составляет более 3 млрд лет. Кроме того, данные марсохода показывают, что в ходе испарений планета потеряла гораздо больше водорода, чем впитала в себя. Этот процесс занимает всю историю Марса, с которого ежесекундно испаряется порядка 166 г водорода.


Исследователи надеются получить более точный ответ на вопрос, как много воды однажды было на планете. Она есть на Марсе до сих пор в виде льда, покрывающего Северный полюс планеты, также существуют свидетельства о воде, скрывающейся под ее корой. Определив точные объемы воды, некогда покрывавшей планету, ученые смогут ответить на вопрос, поддерживала ли она когда-нибудь жизнь.



Автор: Александра Кисель