×
NASA и Германия продлевают жизнь своих летающих обсерваторий

SOFIA – это конструкция, представляющая собой бортовой телескоп, который помог открыть новые горизонты в изучении Плутона. И теперь он призван проработать до 2020 года, помогая в изучении других уголков нашей Вселенной. NASA и Германский аэрокосмический центр (Deutsches Zentrum für Luft und Raumfahrt, или просто DLR), расширили рамки своего совместного проекта еще на 4 года.

 

SOFIA представляет собой 17-тонный инфракрасный телескоп с главным зеркалом диаметром 8,9 фута. Телескоп установлен в плоскости широкофюзеляжного аэробуса «Боинг 747SP». Люк на самолете раздвигается как слайдер, позволяя телескопу смотреть в небо без помехи облаков. А так как самолет летает на высоте около 41 000 футов, он оставляет под собой не только большую часть водного пара в атмосфере, но и некоторые инфракрасные волны.

 

SOFIA налетал по крайней мере 250 раз по 10 часов, совершая полеты с 2011 года. Телескоп изучал атмосферы, кометы, планеты и звезды. Хотя новый контракт продлен пока только до 2020 года, самолет сам по себе был разработан, чтобы прослужить как минимум до 2030 года. Так что в 2020 году NASA и DLR определят, хотят ли они и дальше сотрудничать в этой области или займутся другими проектами.

 

Автор: Степан Мазур

 

Оригинал фото: engadget