×
NASA планирует разбить космический аппарат о Меркурий

Более десяти лет трудится на благо освоения Меркурия спутник MESSENGER, предоставляя данные NASA о поверхности планеты, космической среде, геохимии и прочих параметрах. Именно он ответственен за многие уникальные данные о составе планеты.



Запущенный в августе 2004 года, MESSENGER шесть с половиной лет летел до Меркурия, чтобы раскрыть секреты маленькой планеты. В 2012 году этот космический аппарат был ответственен за раскрытие залежей воды в виде льда на планете, скрытых глубоко в вечно затемненных кратерах. Данное открытие имело далеко идущие последствия для науки. Люди поняли, что вода имеется не только на планетах земного типа.



В пятницу спутник полностью израсходует свой запас топлива и прекращает свою деятельность. В качестве последнего задания NASA решило поручить ему разбиться о поверхность Меркурия, чтобы получить последние возможные данные о планете. К сожалению, последние маневры спутника останутся незамеченными для наблюдателей с Земли, так как спутник окажется по ту сторону планеты, которая в тот момент будет недоступна для наблюдения из наших обсерваторий, и все, кто следил за судьбой спутника эти 10 лет, не смогут достойно проводить ветерана в последний путь. Зато спутник и перед уничтожением послужит высоконаучным достижениям, передав на Землю последний сигнал о составе поверхности планеты.



Меркурий является самой маленькой планетой в нашей Солнечной системе, имея радиус экваториальной окружности 9525 миль (15 329 км), это только немного больше, чем у земной Луны. Поверхность Меркурия представляет собой выжженную пустыню из-за непосредственной близости к Солнцу. Температура ее колеблется от 430°C днем до -180°С ночью. Даже в этом мире спутник смог найти воду.


Автор: Степан Мазур