×
Синтетическая биология может оказаться ключом к космическим миссиям

Секрет успеха долгосрочных пилотируемых космических полетов и полноценного проживания на лунных, марсианских и прочих базах в будущем – это биомануфактура. То есть создание всех необходимых органических веществ посредством химических процессов. Так заявляют ученые из Национальной лаборатории Лоренса Беркли (Berkeley Lab).

 

Они предлагают использовать синтетическую биологию как для создания устойчивых альтернатив в питании, так и в производстве всех необходимых материалов для базы. Их теория опирается на идею, что биологические процессы производства могут если не полностью заменить поставки с Земли, то хотя бы их удешевить.

 

Даже в оценках основателя SpaceX Элона Маска пилотируемый полет на Марс будет стоить несколько миллиардов долларов. Причем значительную часть этой стоимости будет составлять цена продовольствия и топлива. И топливо займет две трети всего полезного пространства. Но если астронавты смогут сгенерировать какую-то часть своих продуктов питания, медикаментов и топлива через биологические процессы, масса корабля может быть существенно снижена. Проще говоря, ее полезное пространство может быть занято другим оборудованием.

 

Для предполагаемого 916-дневного полета человека на Марс, например, исследователи определили, что их методы могут уменьшить массу топлива на 56 процентов, массы продовольственных поставок на 38 процентов, а вместе с технологиями 3D-печати общее полезное пространство может быть увеличено на целых 85 процентов.


Исследователи основывают свои цифры, исходя из возможности типичной марсианской атмосферы и почвы, которые указывают на обильные поставки углекислого газа и азота. Именно из этих составляющих ученые намерены генерировать все необходимое, добавляя местный материал и для 3D-печати. В целом подобные технологии обещают автономное существование баз, с возможностью возрастания времени пребывания научно-исследовательских миссий.

 

Практичность синтетической биологии, как только технология достигнет совершенства, трудно игнорировать. Возможно, в будущем именно биомануфактуринг станет ключом к освоению иных миров.

 

Автор: Степан Мазур