×
Технологии, дающие возможность жить полноценной жизнью

По данным Всемирной организации здравоохранения, более миллиарда человек по всему миру имеют какую-либо форму инвалидности.

 

В Европе и Америке это один человек из пяти. А так как из-за этого они не могут получить хорошую работу, среди этих людей в два раза выше уровень бедности.

 

Именно поэтому технологии, которые могут помочь людям с ограниченными возможностями здоровья – и улучшить их качество жизни, – имеют очень большое значение.

 

Также эти технологии могут способствовать развитию экономики.

 

Если миллион таких людей сможет работать, экономика Великобритании вырастет на 1,7 %, или 45 миллиардов фунтов стерлингов (64 миллиарда долларов), утверждают представители благотворительной организации Scope.

 

Только глазами

 

400 000 людей по всему миру имеют заболевания, связанные с моторными нейронами, в том числе и знаменитый ученый профессор Стивен Хокинг. Рассеянным склерозом больны около 2,3 миллиона человек.

 

Однако нейроны, контролирующие движение глаз, более устойчивы к подобным дегенеративным заболеваниям. Это также относится и к другим частям лица, включая щеки, благодаря которым может общаться профессор Хокинг.

 

Американская компания LC Technologies разработала устройство, которое позволяет людям управлять компьютером, используя лишь глаза.

 

Eyegaze Edge – это последняя разработка компании, которая была образована в далеком 1988 году группой инженеров в обычном подвале.

 

Однако ранние версии этого устройства были громоздкими и дорогостоящими.

 

«Мы с трудом смогли уместить его в однодвигательный самолет, чтобы перевозить его в города, где наше устройство необходимо», – рассказывает главврач компании Нэнси Кливленд (Nancy Cleveland).

 

Технология, которая лежит в основе Eyegaze Edge, носит название Pupil Centre/Corneal Reflection, или просто PCCR.

 

Система управления с помощью глаз Eyegaze Edge

 

Перед пользователем размещают планшет с небольшой видеокамерой в его основании. А затем инфракрасный светодиод просвечивает глаз пользователя.

 

Камера оценивает расстояние между центром вашего зрачка и отражением светодиода на роговице – прозрачной части глаза.

 

И именно это небольшое расстояние изменяется в зависимости от вашего взгляда, что позволяет вам использовать компьютер, просто глядя на него.

 

«Существует огромное множество различных интересных видов работы, – говорит мисс Кливленд. – И на каждой из них приходится двигать глазами».

 

Также она заявляет, что с помощью этого устройства было написано двенадцать книг.

 

Интерфейс Eyegaze Edge

 

Управление головой

 

Похожее устройство – HeadMouse Nano – недавно было разработано компанией Origin Instruments, расположенной в Техасе.

 

Камера фиксирует движение точки на лбу пользователя, что позволяет ему управлять курсором компьютера.

 

Если пользователь глотает, то совершается «нажатие» мыши, а время задержки мыши зависит от того, как долго голова остается в одном положении.

 

Данное устройство, конечно же, требует больше двигательных операций от пользователя, однако оно и дешевле.

 

HeadMouse Nano

 

«Позже мы планируем уменьшить его размеры и уменьшить потребление электроэнергии, – говорит вице-президент компании Origin Мэл Дашнер (Mel Dashner), который занимался разработкой устройств слежения для самолетов во времена холодной войны. В нашем устройстве мы в основном используем технологии, разработанные для мобильных телефонов».

 

Умные очки

 

По статистике Всемирной организации здравоохранения, в мире около 39 миллионов слепых людей. Однако у 90 % из них все равно осталось хоть малейшее световое восприятие.

 

Поэтому Стивен Хикс, нейробиолог из Оксфордского университета, создал умные очки, которые позволяют пользователю видеть разницу в контрасте между светлыми и темными предметами.

 

Стивен Хикс

 

«Мы пытаемся изобразить мир для этих людей с помощью простых и понятных изображений», – говорит он.

 

Передний план изображения более яркий, а задний полностью черный, контраст между ними выставлен на максимум.

 

Мистер Хикс начал разработку очков в 2010 году, при поддержке фирмы Epson.

 

Позднее в разработке ему помогли Королевский национальный институт для слепых и грант, полученный им по программе Google Impact Challenge.

 

Самой трудной проблемой для него было снизить вес очков, так как, если они весили более 120 грамм, пользователи испытывали головные боли.

 

Поэтому ему пришлось перенести аккумулятор и блок обработки в телефонную трубку, подключенную к очкам с помощью кабеля.

 

Говорящие руки

 

Это технология, которая может помочь более 1,5 миллиона одновременно глухих и слепых людей. Как, к примеру, Хелен Келлер (Helen Keller), которая известна как первый слепоглухой человек, получивший степень бакалавра искусств. Произошло это еще в 1904 году.

 

Эти люди могут общаться, используя тактильный алфавит – нажимая или зажимая различные части руки, которые представляют собой различные буквы.

 

Николас Капоруссо (Nicholas Caporusso) из города Бари в южной части Италии разработал способ преобразовывать эти движения и касания в электронные сигналы, используя специальную перчатку.

 

Сенсоры в его перчатке dbGLOVE преобразуют этот алфавит в текст на компьютере, а приводы в ней позволяют пользователю воспринимать то, что написано в компьютере. Благодаря этой разработке слепоглухие люди смогут пользоваться компьютерами и смартфонами.

 

dbGLOVE

 

Мистер Капоруссо надеется, что окончательное устройство, которое он разрабатывает совместно с двумя партнерами из Финляндии – где благодаря компании Nokia осталось множество изобретателей, работающих с мобильными телефонами, – будет готово в начале 2016 года.

 

Мистер Капоруссо называет свое устройство «превосходным сочетанием итальянского дизайна и финских технологий».

 

По его словам, также самой большой проблемой были размеры устройства, так как для его работы требуется много вспомогательных предметов: «Все эти кабели, сенсоры и приводы должны быть расположены как можно более компактно».

 

«Надежные» сигналы

 

Достижения 3D-печати и биоэлектроники позволяют людям заменить отсутствующие конечности протезами, что позволяет им вернуть утраченные способности.

 

В 2014 году расположенная в Онтарио компания Thalmic Labs выпустила нарукавную повязку Myo. Она может фиксировать электрические импульсы от скелетных мышц, а затем посылать их по Bluetooth на компьютер и таким образом управлять им.

 

В декабре 2015 года ученые из Университета Джонса Хопкинса добавили возможности этого устройства в протез руки.

 

Исполнительный директор компании Thalmic Стивен Лэйк (Stephen Lake)говорит: «Myo надевается прямо на руку, без какого-либо хирургического вмешательства, и обеспечивает гораздо большую надежность передачи сигналов, чем это делают электроды».

 

Изначально эта технология разрабатывалась для того, чтобы облегчить проведение различных презентаций и выступлений, и использовалась диджеями, чтобы управлять освещением.

 

Если же подобные вспомогательные устройства смогут быть использованы всеми людьми, это сделает их гораздо более дешевыми, на благо всем.

 

Перевод: Вячеслав Гладков

 

Оригинал фото: bbc