×
Церцея может приоткрыть тайну возникновения Солнечной системы

После семи с половиной лет путешествия сквозь космос корабль NASA «Рассвет» (Dawn) наконец достиг своего пункта назначения – протопланеты Церцея. Подробностями делится wired.co.uk.


Планета станет домом корабля на год, а также местом его вечного покоя, потому что на то, чтобы покинуть орбиту Церцеи, у корабля уже нет топлива. Однако то, что корабль сможет открыть за этот год, бесценно для нашего понимания прошлого и будущего Солнечной системы.


Первым шагом в исследовательском процессе будет выйти на правильную орбиту. Сейчас корабль находится на высоте 13,5 тыс. км, которая позволяет ему снимать фотографии и проводить замеры, необходимые для отправки данных на Землю.


Однако в будущем корабль приблизится к Церцее и будет находиться на меньшем расстоянии, чтобы снимать самый крупный объект в поясе астероидов. На высоте 4 430 км он активирует спектрометр для того, чтобы создать масштабную карту Церцеи.


Когда этот процесс будет завершен, «Рассвет» спустится еще ниже, чтобы на высоте 1 480 км снять карту в высоком разрешении в 3D, и, наконец, на высоте 375 км изучит гравитационные процессы Церцеи.


В завершении всех этих процессов мы будем знать о Церцее гораздо больше. Это важно потому, что Церцея представляет собой временную капсулу, сохранившуюся с самого зарождения Солнечной системы – она состоит из тех же компонентов, что и первые крупные планеты. Два главных вопроса на текущий момент – есть ли океан воды, находящийся под корой планеты, и что вызывает яркие свечения на ее поверхности.


Продолжительность миссии зависит от того, насколько хватит топлива космического корабля. Когда топливо закончится (по предварительным оценкам, не ранее 14 мес.), корабль перестанет выполнять свою научную миссию и станет просто новым искусственным спутником Церцеи как минимум на сто лет вперед.

 

Автор: Александра Кисель