×
Ученые поняли, почему дикие кошки стали домашними

Журнал «Национальная академия наук» опубликовал первые результаты совместного исследования более чем 12 групп ученых по всему миру по изучению генома кошек. Оно проливает свет на происхождение этих домашних животных и их отличия от диких предков, сообщает ресурс wired.co.uk. 

 

В отличие от других одомашненных животных, которые были предназначены для еды или работы, кошки созданы быть домашними любимцами. До этого времени многие ученые верили в то, что существуют определенные гены, отвечающиеза мутации, которые привели к появлению домашних кошек. Новое исследование посвящено именно этому. 

 

Исследование, в рамках которого был изучен полностью весь геном кошки, было впервые опубликовано в журнале Gigascience в августе этого года. Обе публикации – результат усилий огромной команды ученых по всему миру. Ученые работали не только над тем, чтобы понять, почему кошки нас любят. Полное исследование генома кошек позволяет понять и правильно вылечить более чем 250 различных заболеваний, которые влияют на кошек и людей одинаково.


Домашние кошки не так уж сильно отличаются от диких. У живущих в природе кошек немного более крупный мозг, однако скелет выглядит точно так же. «Крупнейшее различие связано с их личностями, которое начинается в генах», – отмечает Стив о’Брайен, один из руководителей исследования в Центре биоинформатики генома в Санкт-Петербурге. Он говорит, что домашние кошки появились примерно 10 000 лет назад, с появлением сельского хозяйства. Люди начали производить большое количество еды, которое привлекло диких кошек, и некоторые из них были более дружелюбны.


Исследователи получили подтверждение, что домашние кошки появились на свет благодаря мутациям генов, отвечающих за агрессию, способность хранить воспоминания и обучаться с помощью страха или мотиваторов. Кошки, у которых они были наиболее выражены, передавали их котятам.


Совместное проживание с человеком также изменило диету кошек – они стали есть не только мясо, чего никогда не происходит с их дикими соплеменниками. У домашних котов получил развитие ген, отвечающий за переваривание углеводной пищи растительного происхождения, а также увеличилась длина кишечника.


О’Брайен подчеркивает, что у котов есть свои собственные версии всех приобретенных заболеваний, включая различные диабеты и СПИД, и изучение их генома позволит найти лекарства, в том числе и для человека. О’Брайен – один из пионеров исследования генома животных и основатель сравнительной генетики. В 2009-м он стал одним из основателей проекта Genome10K, который направлен на расшифровку аннотированного ДНК 10 000 видов животных к 2015 году.

 

Автор: Александра Кисель