×
Ученые создают золотые самородки, которые на 98 процентов состоят из воздуха

Исследователи из ETH Zurich превращают 20-каратное золото в легкую пену. Технически это называется аэрогель: чрезвычайно легкая и пористая матрица материала. Пористая структура пены не проводит электричество, потому что при атмосферном давлении атомы золота в структуре фактически не трогают друг друга.

 

«Так называемый аэрогель в тысячу раз легче, чем обычные золотые сплавы. Он легче, чем вода, и почти такой же легкий, как воздух», – сказал профессор питания и мягких материалов в ETHZ Рафаэль Меззенга (Rafael Mezzenga) в заявлении.

 

Пена создается из нанометровых волокон. Они не ломаются, отлично гнутся. Их смешивают в растворе соли золота, где два материала соприкасаются друг с другом и кристаллизируются в гелеобразную волокнистую массу. Затем полученный материал осторожно сушат в бане диоксида углерода. После этого полученный продукт выглядит как натуральное золото, хотя на самом деле это аэрогель. Причем он может принимать любую форму в руках, он податливый и трансформирующийся при комнатной температуре.

 

Более того, размерами «самородков» можно легко манипулировать, изменяя размер частиц золота.

 

«Оптические свойства золота сильно зависят от размера и формы частиц золота, – говорит ведущий автор исследования Густав Нистром (Gustav Nistrom). – Таким образом, можно даже изменить цвет материала. Когда мы изменяем условия реакции для процесса, золото не кристаллизуется в микрочастицы, что приводит к получению темно-красного золота. То есть мы создаем новый тип золота, которого не встретить в природе».

 

Команда ETH считает, что этот новый материал может найти широкое применение – от ювелирных изделий и дизайна часов до использования в химии и оптике.          

 

Автор: Степан Мазур

 

Оригинал фото: engadget