×
Водоросли могут обеспечить биотопливом и очистить сточные воды

Водоросли могут быть потенциальным источником биотоплива. Они также могут найти применение в пищевых добавках и косметических средствах. Но когда их выращивают на коммерческой основе, для быстрого роста используют химические удобрения. Стоимость этих химических веществ вычитается из прибыли. Кроме того, удобрения необходимы для более традиционных культур. Поэтому ученые из Университета Райса в Хьюстоне предлагают использовать водоросли, которые могут расти прямо в городских сточных водах. Там вода уже содержит необходимый набор бесплатных удобрений. К тому же водоросли помогут очистить такие воды.



Под руководством исследователей Минакши Бхаттачарджи (Meenakshi Bhattacharjee) и Эван Симанн (Evan Siemann) команда из Университета Райса экспериментировала с выращиванием различных штаммов водорослей в богатых нефтью бассейнах под открытым небом, содержащих воду из одного из водоочистных сооружений в Хьюстоне. Хотя твердые фракции нефти уже были отфильтрованы из воды, она по-прежнему содержала азот и фосфор, который необходим водорослям для питания.



После 14 недель исследования было обнаружено, что не только водоросли развиваются, но и вода стала гораздо чище, избавившись от 90 процентов нитратов и 50 процентов фосфора в воде. Если слишком много этих веществ остается в сточных водах после того, как они будут слиты обратно в окружающую среду, это может вызвать серьезные экологические проблемы. Поэтому подобные эксперименты выполняют сразу две функции.



В ходе предыдущего испытания в Канзасе также пытались выращивать водоросли в сточных водах. В тот раз водоросли потребили значительно меньше фосфора, что могло быть связано с тем, что погода была холоднее. Это значит, что технология подходит только для регионов с теплым климатом, таких как Канзас.



Автор: Степан Мазур